スコット・リッター「新しいボスの登場...古いボスと同じではない」


Scott Ritter
Scott Ritter Extra
May 10, 2024

ウラジーミル・プーチンがロシア大統領として5期目の宣誓を行った。西側のロシア「専門家」の主流は、プーチンを破綻した体制と国家を統治する腐敗した独裁者として描いている。彼らの「現実」は真実からほど遠い。

2020年7月27日、『アトランティック』誌に掲載されたキャサリン・ベルトン著『プーチンの人々』の書評で、アン・アップルバウムは、2018年春のロシア大統領再選後、ウラジーミル・プーチンとその取り巻きは、「イノベーションと起業家精神を阻害する腐敗した経済」を含め、「再びロシアに石灰化した権威主義的政治システムを作り上げた」と結論づけた。アップルバウムは、長年のプーチン大統領のリーダーシップがロシアを貧困に陥れたと指摘した。ピューリッツァー賞受賞作家は、「90年代にはまだ可能だと思われた繁栄と政治的ダイナミズムを経験する代わりに、ロシアは再び貧しく無気力になっている」と断言した。しかし、プーチンとその国民は繁栄している。

アップルバウムは冷戦後のロシアに関する講演者として引っ張りだこで、ロシアのソビエトの過去について論じる一方で、1990年代の10年の終わりに彼女が独裁者と評するウラジーミル・プーチンが権力の座についたことを嘆いている。アップルバウムを擁護すれば、この点では彼女だけではない。実際、彼女は元大使(マイケル・マクフォール)、国家安全保障の専門家(フィオナ・ヒル、アンジェラ・ステント)、諜報部員(アンドレア・ケンドール=テイラー、スティーブ・ホール、ジョン・サイファー)らと一緒にいる。彼らはみな、ロシアとその指導者の本質、そしてそれが米国と欧州の同盟国にとって何を意味するのかをめぐり、主流メディアで国民的対話と称されるものに、ロシア語満載の履歴書を使って紛れ込んでいる。

プーチンがロシアの指導者として残した遺産と将来について、アップルバウムが総括したことは、上に挙げた登場人物たちも例外なく同じである。アップルバウムがロシアの出来事を観察してきたのに対し、他の人物たちは皆、ソ連崩壊直後のアメリカの対ロシア政策の立案と実施に積極的に参加した、ゲームのプレーヤーだった。彼らは、ロシアの政治的、経済的、安全保障上の弱点を利用し、アメリカだけが利益を得られるように設計された政策を広める手助けをした。プーチンが予期せぬ形でロシア大統領の座についたことで、ボリス・エリツィン政権下の破滅的な統治が続いた10年間に彼らが成し遂げてきたことがすべて水の泡になる恐れが出てきたとき、同じ関係者たちはプーチンを失脚させようと、ロシアを弱体化させるために積極的に動いた。

1990年代の破滅的な10年間を「繁栄と政治的ダイナミズム」という言葉で語るアナリストは、ロシアの「専門家」とは言えず、むしろ反ロシアのプロパガンディストである。1999年頃のロシアと2020年頃のロシアの社会的・経済的状況を比較し、現在の状況を無気力な貧困化という言葉で表現しようとする者についても同じことが言える。アップルバウムたちがロシアの現在の経済状況を腐敗し、革新と起業家精神に欠けていると表現しているのは、2022年2月のロシアのウクライナ侵攻の余波で、ロシアに対する厳しい経済制裁の発動を提唱し、ロシア経済が崩壊すると信じていた彼らが、ロシア経済の存続、復活、爆発的な拡大を目の当たりにしただけで、全員が100%間違っていたことを説明しているのかもしれない。今日のロシアの経済環境を表す言葉に、イノベーションと起業家精神という2つの言葉がある。今日のロシア経済の現実を説明する際に、これらの言葉がかつての「専門家」たちの辞書にないという事実は、この集団の無知を物語っている。

ボリス・エリツィン前大統領の指導の下、彼らはこのシステムを意図的に構築し、強盗王が繁栄する一方で年金受給者が強奪されるような経済スキームと結婚させたのだ。ロシアのオリガルヒ層は、現在のロシアの「専門家」たちによって産み落とされた。この専門家たちは、ロシア恐怖症という病気に感染したアメリカの聴衆にロシアを説明し、この専門家たちが主流派になる手助けをしているのだ。ロシア人オリガルヒとロシアの政治権力との結婚は、ロシア国家を復活させるのではなく、破壊することを目的とした、アメリカ主導の包括的な計画の一部であり、小部分であった。それは社会的石灰化の生き写しだった。そして、ウラジーミル・プーチンの台頭によって彼らの壮大な計画が崩れそうになると、こうした専門家たちはプーチンに牙を剥き、自分たちの罪を新大統領に投影し、古典的なオーウェル方式で、上が下、左が右、右が間違っているというように脚本をひっくり返した。

アップルバウム級のかつてのロシア「専門家」たちは、ロシアについて真実を語ることはできない。なぜなら、そうすることは、そもそもロシアを破壊し、その後の数十年間も破壊し続けようとした自分たちの悪行を正直に反省する必要があるからだ。彼らはこのような嘘の上にキャリアを築き、職を築いてきたのであり、彼らの存在そのものが、アメリカ国民にこのような嘘を言い続けられるかどうかにかかっているのだ。

ウラジーミル・プーチンがボリス・エリツィンから受け継いだロシアは、根本的に壊れた国家だった。オリガルヒ層がロシア経済と政治社会の構造そのものに入り込み、ロシア国民は自国の歴史と文化への信頼を失い、その代わりに西洋式の富を求め、想定される西洋文化の優位性の祭壇の上で自らを卑下することを要求した。これほど本質からかけ離れた国家を統治するのは不可能に近い。プーチンは、まずロシアの修復が必要な部分に優先順位をつけなければならず、当面は残さなければならない腐敗を鼻にかけなければならなかった。

何年もかけて、プーチンはオリガルヒ層の腐敗を削り取り、何十年にもわたって放置されてきたダメージを修復し、ロシア国家とロシア国民を再生させるために必要な癒しのプロセスをゆっくりと促すことができた。しかし、エリツィン政権時代の残滓はまだロシア人の体に付着しており、その感染は深すぎて、社会の再生に関して達成された成果の多くを取り消すことなく浄化することはできなかった。しかし、ロシアのウクライナ侵攻に対する西側の反応は、この点でプーチンに予想外の追い風となった。まず、アレクセイ・ナワリヌイの支持者である何十万人もの政敵が国外に逃亡した。第二に、西側諸国はオリガルヒ層に制裁を加え、彼らを経済的に破滅させ、彼らがロシアに戻って行使できる影響力を弱めた。そして最後に、西側諸国はロシアとの経済的な全面的な断絶を推し進め、そうすることで西側のビジネスエリートたちと切っても切れない関係にあった政治的に強力なロシア人実業家層の足を引っ張った。

要するに、アン・アップルバウムとその一派の影響を受けたロシアのウクライナ侵攻に対する西側の対応は、劇的に裏目に出たのである。西側の制裁は、ロシアのオリガルヒ層やビジネスエリートたちの政治的生存能力を破壊しただけでなく、ヨーロッパ経済を麻痺させる典型的なブーメランとなって西側に返ってきたのだ。ウラジミール・プーチンは、ロシアの防衛経済を強化する必要性を利用して、アップルバウムらが今日のロシアには存在しないと主張したようなイノベーションや起業家精神を追求することができた。

scottritter.substack.com