スコット・リッター「なぜロシアはドンバスが戦うに値すると理解するのにこれほど時間がかかったのか?」

軍事作戦が重要な局面を迎えるなか、なぜモスクワは介入に8年もかかったのかという疑問は、依然として微妙なトピックだ。

Scott Ritter
RT
11 Jun, 2024 19:40

5月26日、ドネツク人民共和国は、同地域の国際空港をめぐる最初の戦いから10周年を迎えた。これは、2014年2月に米国が支援したクーデターの結果、キエフで権力を掌握した民族主義者が支配する政府に反対するウクライナと地元市民との戦いにおける重要な衝突だった。この記念日は、ドンバスでの戦争が10年間も続いているという事実に注意を喚起するような、同じような出来事の記念日の連続のうちのひとつに過ぎない。

今年の初め、私はチェチェン共和国、クリミア、そして新ロシア領のケルソンとザポロジエを旅した。これらすべての場所は、私が「ロシアの贖罪の道」と呼ぶ、モスクワが行った行動の地理的表現である。私の旅の4つ目、そして最後の目的地であるドネツクとルガンスクの2つの人民共和国は、総称してドンバスと呼ばれ、この旅を締めくくった。現在のロシアとウクライナの紛争の文字通りの 「ゼロ地点」を訪れたことで、私は現代ロシアの本質、つまりロシア人であることの意味と、その定義を維持するためにロシア国民が支払ってきた代償を掘り下げる、長く複雑な旅の終わりに区切りをつけることができた。

ザポロジエとドネツクの国境を越えたとき、私が紛争地帯に入ったことは間違いなかった。ケルソンとザポロジエを通過する際、私の車を護衛してくれたスパルタ大隊のボディーガードは、カモフラージュされたロシア兵の重武装した分隊に取って代わられ、ウクライナのパルチザンと破壊工作員による脅威が常に存在することを思い知らされた。私は装甲を施したシボレー・タホに乗っていた。これはロシア銀行の重役の所有物だったもので、今回の旅行のために再利用された。私のホストであるノヴォシビルスク投資開発庁長官のアレクサンドル・ジリヤノフがハンドルを握っていた。同乗者は、アレクサンドル・ズィリャノフの親友で同志のデニスと、サンクトペテルブルク在住のキリルで、ドンバスにいるいくつかのロシア軍部隊との連絡窓口になってくれた。

ドネツク人民共和国とロシア軍の連合軍が、数千人のウクライナ海兵隊員や、第二次世界大戦中にナチス・ドイツとともに戦ったウクライナ民族主義者組織(OUN)の創設者ステパン・バンデラのイデオロギーを公然と支持するウクライナの超国家主義者の集団であるアゾフ連隊のメンバーを打ち負かしたのだ。街の中心部を支配していた広大なアゾフスタール製鉄工場の地下にあるトンネル群に立てこもったウクライナ軍守備隊の最後の生き残りは、2022年5月20日にロシア軍に降伏し、戦闘は終結した。

マリウポルは包囲され、狂信的な占領者たちから街を一掃するために必要な一軒一軒の戦闘のために、ひどい苦しみを味わった。戦争の傷跡はあまりにも深く、広範囲に及んでいたため、この街と住民がどうやって、あるいは立ち直ることができるのか、傍目には見当もつかないほどだった。第二次世界大戦中に亡くなった労働者のために復元された記念碑からアゾフスタール工場の廃墟を眺めるとき、特にそう感じた。しかし、最初の雨が降った後、焼け焦げた森に緑の斑点ができたように、マリウポルは息を吹き返した。街の南部地区は完全に取り壊され、新しい集合住宅が建設され、明るい新しい建物の間にある遊び場や公園で子供たちがはしゃぐ家族で賑わっていた。高速道路を挟んだ反対側には大きな病院が建っていた。街の中心部へ車を走らせると、被災したアパートが何棟も立ち並び、再建や修繕工事が行われていた。商店やレストランは営業しており、人々は歩道をきょろきょろしながら商売をしていた。マリウポルは非常に活気に満ちているが、暗くなった地区が広範囲に広がり、その建物はまだ居住不可能で、まだやるべきことがあることを無言のうちに物語っている。

ピカピカの高層ビルが建ち並び、ガラス窓に朝日が反射して手招きしている一方で、その下の通りでは母親たちが子供たちと手をつないで歩いている。ドネツク市内を車で走っていると、ある街角では家族連れが食料品や生活必需品を買い求め、所狭しと並べられた店舗で賑わいを見せている。

ドネツクのアリーナに隣接するドネツク文化レジャー公園内にあるドンバス解放者記念碑に連れて行ってもらい、戦没者の記憶に花を捧げた。その後、現在進行中のウクライナとの戦争で戦死した英雄たちの記念碑を見せてもらうと、ロケット砲の発射音が敷地内を揺るがした。「私たちのものです」とガイドは言った。魅力的な若い女性で、その穏やかな物腰は現在の状況の現実を裏切っていた。「ウラガン」とはロシアの220ミリ多連装ロケットのことだ。「ご心配なく。」

ソ連の武器や装備の識別を専門にしていた元海兵隊情報将校のために、女性ツアーガイドが武器の識別について歩いて教えてくれたことは、ドネツクの街を特徴づける認識と現実の不一致を浮き彫りにしただけだった。自分が踏み出す一歩一歩が最後の一歩になりかねないと確信したとき、身じろぎするようなパラノイアに包まれるのは簡単なことだ。万事休すの合図が鳴るまで地下室に逃げ込むことを防ぐために、「起こるべくして起こる 」という悪魔のような態度を取ることで自分を過剰に補うことができる。

ウクライナの大砲やロケット弾によって死が無差別にもたらされるかもしれないが、ウクライナの敵が致命的な打撃を与えるために積極的にあなたを探していることを知っていればなおさらだ。

私は、米国が資金を提供するウクライナ政府機関である「情報テロリスト対策センター」から、処罰の面で実際の「テロリスト」として扱われるに値する「情報テロリスト」のレッテルを貼られている。同様に、私の名前は、ウクライナ情報機関が公布した悪名高いミロトヴォレツ(「平和維持者」)の「殺害リスト」に載っている。有名なロシアの政治哲学者アレクサンドル・ドゥギンの娘ダリア・ドゥギナと、ウラドレン・タタルスキーという名前で執筆していたロシアの軍事ブロガー、マクシム・フォミンは、どちらもこのリストに載っており、ウクライナ情報機関のエージェントによって殺害された。ドンバスに短期間滞在した私を追い詰めるために、ウクライナの全戦争努力が停止すると信じるのは、私が自己中心的なナルシストでなければならないだろうが、ウクライナが紛争を報道するジャーナリストが頻繁に利用するホテルを定期的に攻撃しているという事実は、このようなリストに名前がある限り、ドネツクのホテルに滞在することで罪のない人々の命を無慈悲に無視しなければならないということでもある。

慎重を期して、私のホストはドネツクの高級ホテルの一室を提供されるのを避け、頻繁にこの地域を訪れる際に使用する隠れ家でよりスパルタンなセッティングをした。友人で同僚のランディ・クレディコがドネツクを訪れた際に自慢していたドネツクの高級料理を、アレクサンドル・デニスという友人がガスコンロで調理したフライドポテトとソーセージという伝統的な兵士の食事と交換した。

しかし、ドネツクを統治し、ウクライナ軍からドネツクを守る男女の日常生活となると、パラノイアがゲームの名前となる。私は、ドネツク人民共和国のデニス・プシーリン知事と、2014年にウクライナからの独立のためにドンバス地方で創設された最初の軍事組織のひとつである伝説的なボストーク大隊のアレクサンドル・ホダコフスキー司令官と面会する栄誉と特権を得た。この2回の会談では、ウクライナ情報機関が私たちの会談を発見し、その場所を特定し、大砲で攻撃しようとする動きを阻止するために、徹底的な警備態勢が敷かれた。

プシーリンとホダコフスキーの2人は、ドネツク人民共和国建国当時の個人史を振り返った。プーシリンは2014年4月5日、ドネツクでロシアへの加盟を問う住民投票を求める集会を自ら主導した。2014年7月に退任するまで、DPRの初代トップを務めた。2018年9月、ドネツクのレストラン爆破事件で当時のDPR指導者アレクサンデル・ザハルチェンコが暗殺されたことを受け、DPRのトップに復帰。それ以来、同職を務めている。

2014年初頭まで、アレクサンドル・ホダコフスキーはアルファ・グループとして知られるウクライナ警察の精鋭コマンド部隊の司令官だった。ウクライナのヴィクトル・ヤヌコーヴィチ大統領を追放した2014年2月のマイダン・クーデター後、ホダコフスキーとアルファ・グループのコマンドーの大半はドンバスのレジスタンスに亡命し、そこでボストーク大隊に改編された。2014年5月28日のドネツク空港攻撃を指揮したのも、2022年のマリウポリ進駐を指揮したのも、ホダコフスキーのボストーク大隊だった。今日、ボストーク大隊はロシア軍の一部として活動する旅団規模の部隊に拡大され、ドンバス地域の支配権をめぐる進行中の戦闘で積極的な役割を果たしている。

プーシリンとホダコフスキーの対照は極めて鮮明だ。二人とも、自分たちの大義名分と歴史の道筋に自信を持っている。しかし、プーシーリンがより良い未来を期待する政治家のような浮き浮きとした楽観主義を持っていたのに対し、ホダコフスキーは、10年以上にわたる戦争でほとんど耐えられないほどの犠牲を払ってしか、自分の目指す勝利は得られないことを知っている兵士のような静かな諦観を漂わせていた。二人とも、ドネツク人民共和国に対する深い愛情を示し、彼らを支援し、ロシア連邦の仲間入りをさせるためにロシア軍と国家が払った犠牲に対する真の感謝の念を示していた。

二人に共通していたのは、ロシアの軍事介入の話題が持ち上がるたびに、精神的に疲弊した表情を浮かべることだった。この表情の原因が何なのか、後日、会談が終わってルガンスク人民共和国の首都ルガンスク市に行くまで、私にはよくわからなかった。ドネツクからルガンスクへのドライブは、かつてウクライナとの戦争の最前線にあった町や村を通る。これらの人口の中心地のいくつかは、生活の兆しを見せていた。しかし、多くはそうではなかった。戦争は、竜巻のように、ある場所を破壊の対象とし、ある場所を飛び越えるという無作為な性格を持っているようだった。

今日、ルガンスク市は最前線にはなく、市民はドネツクの隣人たちとは対照的に比較的平穏な生活を享受している。しかし、過去には戦争が彼らを襲い、現在、市の南と西に位置するドンバスの地域で繰り広げられているあらゆる暴力と恐怖があった。2017年6月27日、ルガンスク市民は、2014年から続いていた戦闘のために亡くなった子どもたちに捧げる記念碑を除幕した。その日、失われた幼い命を象徴する33羽の白い鳩が空に放たれた。

2024年1月17日、私は「天使の小路」として知られるこの慰霊碑を訪れた。ドネツクにはもうひとつ、もっと有名な「天使の小路」がある。戦争がその都市に近かったため、2014年以降、ウクライナによってドネツク人民共和国で殺害された230人以上の子どもたちを追悼するドネツクの記念碑に関するメディア報道は大々的で、世界の多くの人々は、ウクライナとの戦争がルガンスクをも荒廃させたことを忘れてしまったかのようだ。ルガンスクの記念碑の除幕式以来、ウクライナの無差別砲撃により、さらに35人の子供たちが死亡し、合計68人になり、さらに190人以上の子供たちが負傷した。

アレクサンドルと私は、記念碑の足元に花を手向ける小さなセレモニーに参加した。私たちが終わるころには、小さな群衆が集まってきて、アメリカ人が子供たちの死を悼む姿を目撃していた。私は記念碑についての本を手渡され、そこにある彫刻やプレートを即席で案内してもらった。テレビクルーが私に短いインタビューを求めた。

「この記念碑の印象は?」

「不必要に失われた若い命への感動的な賛辞です。そして、なぜこの悲劇的な戦争が戦い、勝利する必要があるのかを常に思い起こさせてくれます」と私は答えた。

その後、その様子を見守っていた小さな群衆の中から一人の女性が姿を現した。「私たちの街を訪れてくださり、子どもたちの思い出を称えてくださってありがとうございます」と、彼女は目に涙を浮かべながら言った。

彼女は手を差し出し、私はその手を握った。

「ロシアの一部となり、ロシア軍がウクライナ人を追い返す手助けをしている今、あなたはほっとしていることでしょう」と私は言った。

「はい。ええ、もちろん。でも、なぜこんなに時間がかかったのでしょう?この子たちは死ぬ必要はなかったのです。なぜこんなに時間がかかったの?」彼女は声をひそめて言った。

私は彼女の目を見て、すぐに既視感に襲われた。デニス・プシーリンやアレクサンドル・ホダコフスキーの目には、安堵と憤り、希望と落胆、幸福と悲しみが入り混じっていた。そう、ドンバスの指導者と人々は、ロシア軍が彼らの領土に駐留し、この地域が合法的にロシアの一部となったことに大喜びしているのだ。そう、ロシアは今、彼らを愛している。しかし、2014年に子どもたちが死に始めたとき、ロシアはどこにいたのか?ドンバスをロシア国家の仲間入りをさせる必要性にモスクワが目覚めるのに、なぜこれほど時間がかかったのか?

これは永遠の疑問であり、現在のロシアが適切な答えを見つけるのに苦労している問題である。

ロシアの救済の道はドンバスで終わる。ここで、現在のロシアとウクライナの紛争を生み出した罪、過ち、悪が明らかになる。適切な答えのない問いが投げかけられている。今日、現地の状況は、ウクライナとその支持者である西側諸国の両方に対するロシアの勝利をますます指し示している。しかし、この勝利には物理的にも心理的にも大きな犠牲が伴う。死者は埋葬され、称えられるかもしれないが、生きている者は常に、自分たちが戦ってきた大義のために払われた犠牲を理解するのに苦労しなければならない。

そして結局のところ、もし彼らがその大義が正当なものであったと信じているのであれば(そして実際、彼らがそう信じているというのが私の確固たる立場である)、なぜロシアがドンバスのために介入するのにこれほど時間がかかったのかという問いに対する答えは、答えられないままそこに垂れ下がることになる。

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