「中国はアメリカの視界のなか」-米国防総省がインド太平洋抑止の予算を大幅増額

  • 国防予算は、国防予算全体が1%増にとどまったにもかかわらず、太平洋抑止構想への予算を8%増額した。
  • 専門家は、米国防総省の核心的な懸念事項として、新型潜水艦の建造と核抑止力を取り上げている。


Seong Hyeon Choi
South China Morning Post
16 March 2024

米国防総省は今週初め、2025年予算要求の中で北京への圧力を強め、「ますます攻撃的になる」中国を来年の国防支出の主要な焦点に挙げた。

専門家は、米国防総省の核心的な懸念事項として新型潜水艦の建造と核抑止力を指摘し、月曜日に公表された2025年予算要求では、「(中国を)国防総省の最重要課題として、国土の防衛」を主要な優先事項としている。

その上で、太平洋抑止構想(PDI)の予算を今年の91億ドルから2025年には99億ドルへと8%増額する一方、国防予算全体の伸びはわずか1%にとどまるとしている。

ロイド・オースティン米国防長官は声明で、「この要求は、ますます攻撃的になる中華人民共和国からの挑戦を受けて、わが国を防衛する能力を強化するものだ」と述べた。

太平洋抑止構想予算には、ミサイルの脅威からグアムを防衛するための共同ミサイル防衛システムの開発と統合に貢献する弾道ミサイル防衛活動、演習、訓練、実験活動、さらに西太平洋における軍事建設投資の計画と設計のための資金が含まれている。

さらにオースティンは、戦力の過度な集中を避けるため、太平洋に新たな滑走路を建設するための資金も期待できると付け加えた。

予算要求に含まれる抑止力へのもう一つの大きな投資は、50年近く前のオハイオ級に代わる最新のコロンビア級弾道ミサイル潜水艦(SSBN)の開発である。

コロンビア級潜水艦の1番艦は2020年に建造が開始され、2031年に就役する予定だ。2隻目は、2023年9月の国防調達執行部(DAE)の承認後、今年着工される予定だ。

国防総省は潜水艦予算に99億米ドルを割り当て、2024年に割り当てられた62億米ドルから37億米ドル増加した。この増加は、「潜水艦の産業基盤と2026年度潜水艦の事前調達費用の増加」によるものである。

アメリカのシンクタンク、ランド・コーポレーションの上級国際防衛研究員であるティモシー・ヒース氏は、「コロンビア級潜水艦の特徴は、アメリカの戦略的抑止力の一部として弾道核ミサイルを発射できることだ」と述べた。

「新型潜水艦はまた、より静かな電気エンジンシステム、メンテナンスのダウンタイムを減らす改良された原子力発電システム、そして各潜水艦が42年間使用できるようにする、より高い全体的な耐久性を特徴とする。

中国の軍事活動を抑止することに重点を置いた予算要求で、潜水艦は今後インド太平洋地域でより重要になるだろうとアナリストは述べた。

「最新技術を搭載した潜水艦は、標的にするのが非常に難しくなる。したがって、米国と対立する国家は、核攻撃という絶え間ない脅威にさらされることになる」と、横須賀アジア太平洋研究評議会のエグゼクティブ・ディレクターで元米海軍将校のジョン・ブラッドフォードは言う。

「中国の海中戦における進歩が、米国を自国の能力のアップグレードを続けさせているのは確かだ。このアップグレードによって、対潜水艦戦の技術が向上しても、現状の核抑止力が維持されることになる」とブラッドフォードは述べた。

シンガポールのS・ラジャラトナム国際問題研究大学院のコリン・コー上級研究員によれば、ワシントンがコロンビア級潜水艦に投資したのは、老朽化したオハイオ級SSBNを置き換える「緊急の必要性」からだという。

「これは太平洋のためだけに設計されたものではありません。しかし、全体的に見れば、米国には、中国とロシアとの戦略的安定性について、より広範な懸念があると思います」と、コーは言う。

北京は最近、潜水艦の能力向上にも力を入れている。昨年8月、米海軍大学中国海事研究所の報告書によると、中国の最新型096型SSBNは静粛性が向上し、従来型より大幅に改良され、「米国の海底安全保障に重大な影響を与える」という。

12月、北京は潜水艦の専門家である胡中明を人民解放軍・海軍の新司令官に任命した。

ワシントンに拠点を置くシンクタンク、戦略国際問題研究所(Centre for Strategic and International Studies)のチャイナ・パワー・プロジェクト(China Power Project)研究員であるブライアン・ハート(Brian Hart)氏は、アメリカの潜水艦は依然として中国に対して「質的な大きな優位性」を持っていると指摘する。中国のディーゼル潜水艦に比べ、米潜水艦はすべて原子力であり、世界的な作戦を実施してきた歴史も米潜水艦の方が長い。

しかし同氏は、北京は「海軍の事実上すべての分野」で近代化を進めていると述べた。人民解放軍は潜水艦を優先事項としており、信頼できる海上抑止力を提供する6隻のSSBNを含む原子力攻撃型潜水艦を着実に艦隊に増やしている。

「東アジアでは、中国はホームフィールドで優位に立っている。米国の潜水艦部隊が世界各地に配備されているのに対して、中国の潜水艦のほとんどは中国の沿岸から遠く離れることはない」とハート氏は言う。

「しかし、中国が潜水艦を中国から遠く離れたインド洋などに配備しようとする傾向が強まっているため、それも変わりつつある。SSBNの戦力は特に重要だ。中国は前例のない急速な核戦力の拡張に取り組んでいる」とハート氏は述べる。

ランド・コーポレーションのヒース氏は、対艦巡航ミサイルや弾道ミサイルを発射できる潜水艦の能力から、「潜水艦の作戦は、すべての海軍の作戦にとって重要であるのと同様に、インド太平洋においても重要である」と強調した。同氏は、米中両国は潜水艦能力への投資を続けるだろうと述べた。

「現代の対艦ミサイルは、空母のような大型の水上艦船を極めて脆弱なものにしている。潜水艦は敵艦を沈めるのに特に効果的であるため、米海軍は中国の台湾侵攻と戦うために潜水艦に大きく依存することが予想される」と述べた。

一方、S.ラジャラトナム国際問題研究大学院のコー氏は、中国とアメリカの海底戦力と、ワシントンのAUKUSや東京、ソウルとの三国間関係のような同盟国やパートナーの強化との間で、「猫とネズミのゲーム」が続く可能性が高いと述べた。

「問題なのは、この地域にはそのような事態を回避するメカニズムがないことだ。そのため、海上での遭遇戦のリスクが潜在的にあるのだと思う」とコー氏は語った。

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