武力衝突に一歩近づいた中国とフィリピン

フィリピンの船員を傷つけた最新の衝突事故は、米国が介入するのにどれだけの中国の侵略が必要かという問題を提起している。

Richard Javad Heydarian
Asia Times
June 18, 2024

中国が南シナ海に新たな海洋規制を課してからわずか1カ月で、フィリピンと中国の海兵隊が関係する新たな大事件が係争海域で勃発した。

マニラと北京は月曜日(6月17日)、フィリピン海軍の事実上の前哨基地であるBRPシエラ・マドレ号が座礁したセカンド・トーマス礁をめぐり、両国の艦船が衝突したことを受けて非難の応酬を繰り広げている。

マニラでは「西フィリピン海」として知られる南シナ海の海域を監督するフィリピンの省庁間タスクフォースは、中国海兵隊が係争中の陸地に向かうフィリピンの補給船に衝突し、牽引したと非難した。

マニラは、フィリピンの軍人が「人身傷害」を負い、フィリピンの船舶が損害を受けたと主張しており、隣国同士の武力衝突の可能性が高まっている。

「西フィリピン海における中国の危険で無謀な行動には、フィリピン軍が抵抗する。中国の行動こそ、南シナ海の平和と安定を妨げる真の障害である」と、フィリピンのギルベルト・テオドロ国防長官は、今回の事件を受けて気迫のこもった声明を発表した。

中国側は、フィリピンの補給艦が「故意に、危険な方法で」中国船に接近し、中国が領有権を主張する海域に「不法に侵入」した結果、衝突に至ったと非難した。

フィリピンと中国の争いを特に憂慮すべきものにしているのは、マニラと相互防衛条約を結んでいるアメリカが関与する可能性があることだ。実際、係争海域全域で複数の火種が発生する懸念が高まっており、武力衝突の可能性や米軍が直接関与する可能性が高まるばかりだ。

米国務省は公式声明の中で、過去1年だけでもセカンド・トーマス礁をめぐる衝突や事件が6件起きているのに続き、今回の「挑発行為」についても中国を真っ向から非難した。

米国務省の声明は、「中国船が危険かつ意図的に水鉄砲を使用し、突進し、妨害工作を行い、曳航したことでフィリピンの船舶に損害を与え、フィリピン軍人の生命を危険にさらし、無謀であり、地域の平和と安定を脅かしている」と述べている。

緊張がすぐに収まると考える理由はほとんどない。新たに課された海洋ルールに基づき、中国沿岸警備隊はいわゆる九段線に侵入した容疑者を裁判なしで最長60日間拘束するよう北京から命じられている。

これに対し、フィリピン沿岸警備隊は2隻の船舶をフィリピン領海のパトロールに投入し、特にフィリピンの海岸から100海里強、第2トーマス諸島から約345海里のスカボロー諸島など、紛争が絶えない海域をうろつくフィリピン漁民の安全と幸福を確保した。

どう見ても、両陣営は攻勢を強めている。軍事的にはるかに弱い立場にあるフィリピンは、欧米の同盟国との軍事訓練だけでなく、外交的なレトリックも倍増している。

今年初め、フィリピンの国防部長は、中国が南シナ海でますます筋肉質になっている「グレーゾーン」戦略によってマニラを「いじめ」、「服従」や「宥和」に追い込もうとしていると非難した。

彼はアジアの超大国をフィリピンにとっての「存立問題」とまで表現し、マニラの怒りの深さを強調した。

戦略的立場を強化するため、フィリピンは抑止力を強化する一方、同盟国との間で利害の大きい訓練を定期的に行っている。最近の衛星画像によれば、フィリピン初の対艦ミサイル基地「ブラフモス」が係争海域近くの海軍施設で形を整え始めている。

フィリピン海軍の3億7500万米ドルをかけた対艦ミサイル配備プロジェクトは、今年初めにインドがこの超音速ミサイル防衛システムを納入したのを受けて動き出した。

これは、高機動砲兵ロケット・システム(HIMARS)や、トマホーク・ミサイルやSM-6ミサイルを発射できるアメリカ陸軍の新しいMRC/タイフォン・システムなど、アメリカがフィリピンでの大規模な訓練のために、ますます洗練された兵器システムの配備を進めているのと時を同じくしている。

また、米陸軍の統合太平洋多国籍即応センターが今年フィリピンに導入されたことで、両国は台湾有事だけでなく、外部勢力による完全侵攻の可能性にも備えている。

フィリピンでは、国防協力強化協定(EDCA)に基づき、フィリピンの指定基地、特に南シナ海西部と台湾南部の両岸に面する基地に、複数の高性能ミサイル防衛システムを配備する許可を国防総省に与える可能性についての話が高まっている。

一方、フィリピンはまた、志を同じくする大国との多国間海軍訓練を強化している。フィリピンは最近、「地域の安全保障と安定を強化するという4カ国のコミットメント」を再確認するため、アメリカ、日本、カナダとともに南シナ海で2日間の訓練を行った。

フィリピンの巡視船BRPアンドレス・ボニファシオは、カナダのフリゲート艦HMCSモントリオール、海上自衛隊の護衛艦JSきりさめ、アメリカの誘導ミサイル駆逐艦USSラルフ・ジョンソンとともに、南シナ海のフィリピンの排他的経済水域(EEZ)内で2日間の訓練を行った。

「このような協力は、あらゆる国の航空機や船舶が、国際法が許すところならどこでも飛行、航行、活動できる、安全で豊かな地域を目指す我々のアプローチの目玉である」と、米インド太平洋軍は声明で述べた。

これらの演習はフィリピンとその同盟国との相互運用性を高め、軍事的近代化を加速させるが、中国の「グレーゾーン」行動に関しては短期的にはほとんど役に立たない。

どちらかといえば、中国がフィリピンに対して自己主張を強めているのは、マニラが東南アジア諸国全域の軍事施設へのアクセス拡大を求める欧米列強との軍事協力を強めていることへの懸念によるものだろう。

バイデン政権は、南シナ海でフィリピンの公船が「武力攻撃」を受ければ、二国間の相互防衛条約の義務が自動的に発動されることを繰り返し明らかにしてきた。

しかし、中国のグレーゾーン・アプローチに対する効果的な反応は今のところ見られない。フィリピンのフェルディナンド・マルコスJr.大統領は今月初め、シャングリラ・ダイアローグの基調講演で、フィリピン軍人の死は「我々が戦争行為と定義するものに極めて近い」と述べた。

しかし、中国のグレーゾーン戦術によって犠牲者が出た場合、アメリカの軍事介入に応じるかどうかについては明らかにしなかった。

また、フィリピン海軍士官を殺害するような中国の「グレーゾーン」戦術にどう対応するかについても、アメリカは立場を明らかにしていない。その結果、中国とフィリピンはともに危険な戦略的難問に巻き込まれている。

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